Las mecas mundiales del juego

Los juegos de azar, como la ruleta, el blackjack o el póker, mueven muchísimo dinero al año y cuentan con varios epicentros repartidos por los cinco continentes: son las llamadas mecas mundiales del juego y atraen a millones de visitantes porque, más allá de los casinos, cuentan con una enorme oferta turística

Aunque la razón de ser de estos centros turísticos son sus casinos, el abanico se complementa con una gran variedad de espectáculos, visitas culturales, cientos de opciones gastronómicas y actividades incluso para los más pequeños. Son, en definitiva, destinos globales abiertos a todo tipo de público, aunque eso de mezclar parques de atracciones infantiles con casinos no deja de ser un tanto polémico porque hay mucho ludópata suelto. 

Aquí va un repaso a las mecas mundiales del juego en cada uno de los cinco continentes:



América: Las Vegas
La ciudad estadounidense no solo es la meca del juego en el continente americano, sino que también lo es a nivel mundial. Solo en Las Vegas es posible contemplar la Torre Eiffel, navegar en una góndola veneciana o visitar una pirámide egipcia sin coger un avión: por supuesto, todo de un majestuoso cartón piedra.

La Strip es la calle más famosa de la ciudad. Se trata de un tramo de Las Vegas Boulevard donde se concentran los principales casinos. La mayoría de ellos son también gigantescos hoteles, que cuentan con parques de atracciones, teatros y centros comerciales. Pasear por la Strip es todo un espectáculo.

Casi 40 millones de turistas visitan cada año Las Vegas y su aeropuerto internacional de McCarran es uno de los más transitados de Estados Unidos.




Asia: Macao
Es el espejo de Las Vegas en el lejano oriente y la meca del juego en Asia. Esta antigua colonia portuguesa, bajo administración china, también cuenta con gigantescos casinos-hoteles, que recrean diferentes ciudades del mundo. En su interior se pueden encontrar parques de atracciones y todo tipo de sorpresas.

Macao es el único lugar de China donde el juego es legal y eso atrae como un imán a millones de turistas del resto del país más poblado del mundo. También visitan Macao millones de turistas internacionales porque, además de los casinos y los espectáculos, la ciudad es un buen ejemplo de arquitectura colonial portuguesa en el lejano oriente.




Europa: Mónaco
En Europa no existe ningún lugar parecido a Las Vegas o Macao, aunque han surgido numerosos proyectos para imitarlos, que no han llegado a materializarse. Muchos de ellos, por cierto, en España (Eurovegas, Gran Scala...). De momento, Mónaco sigue siendo la meca del juego europea.

El Principado monegasco, no obstante, es todo lo contrario a Las Vegas y Macao. Aquí solo existe un casino, pero seguramente el más lujoso y famoso del mundo: el casino de Montecarlo, donde abundan los deportivos de lujo, los multimillonarios y las celebrities procedentes de todo el planeta.

Vale la pena visitar el casino de Montecarlo, aunque solo sea para ver el glamour que se respira en su interior. Además, una escapada a Mónaco se puede combinar con las excelentes playas de la Costa Azul francesa.




África: Sun City
A dos horas de Johannesburgo, la ciudad más grande de Sudáfrica, se encuentra este enorme resort con hoteles y casinos, que podría considerarse la meca del juego en África. Sun City es en la actualidad un centro turístico abierto a todo el mundo, con numerosos espectáculos y atracciones para los más pequeños, pero su pasado es algo más turbulento.

Sun City se inauguró a finales de los años 70 y funcionaba prácticamente como un miniestado independiente dentro de Sudáfrica, con legislación propia que permitía el juego o los locales de striptease, actividades prohibidas en el resto del país. También se acusó a sus promotores de apoyar el régimen del Apartheid. Afortunadamente todo eso ha cambiado y Sun City es ahora uno de los principales destinos turísticos del sur de África.




Oceanía: Melbourne
En Oceanía podemos encontrar su meca del juego en la ciudad australiana de Melbourne, donde se erige el complejo Crown Casino. Es nada más y nada menos que el casino más grande del hemisferio sur, con más de medio millón de metros cuadrados destinados al juego. Abre 24 horas los 7 días de la semana. El Complejo Crown Casino cuenta también con varios hoteles, discotecas y centros comerciales.

Como dato curioso, en 2013 este enorme casino sufrió un robo de película en el que un hombre y sus cómplices se llevaron 25 millones de euros tras manipular las cámaras de seguridad. Una especie de Ocean's Eleven a la australiana que tuvo eco la prensa internacional.

Fotos: www.hojaderutas.com y wikipedia.

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